不同于其他制造业的信息生产

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  不同于其他制造业的信息生产

  我们都嫌国内药品价格高,流通环节固然拉高了价格,当然跟管理机制有关。但是大家往往忽略了医药行业的特性,凝结在一种新药上的研发费用、人力成本才是昂贵的主要原因。

  我们不能仅仅通过原材料成本跟市场价格对比,判断价格高低,就像信息生产一样,不同于一般制造业。

  知识产权、信息是一种与一般物品有着本质区别的商品,它们的生产成本很高,而再生产的成本却极低。

  软件系统的生产,例如windows 98,微软公司花了几年的时间和近十亿美元开发出了这套系统,你用150美元左右就可以买到一张正版的软件,甚至可以从室友那儿免费拷贝一份。在出版、医药、娱乐以及其他信息含量高的商品领域也是这种情况。

  在每一领域,产品的构思与开发,往往需要一个人在实验室里工作几年甚至一辈子。一旦结果被写到一张纸、一台计算机、一盘磁带或者一张CD中,则在那个时刻,它实际上就可以毫无成本地被第二个人加以再生产和使用了。

  公司不能占有起发明者的全部货币价值的情况,称为不可划拨性。发明的社会收益,大约是发明者私人可得到的报酬的许多倍。

  信息的生产成本很高,而复制成本却很低。就发明者报酬的不给划拨信性的作用范围而言,我们可以预计私人的研发资助是不足的,基础研究中的投资犹为不足。

  研究成果的不可划拨性和巨大的社会收益,导致大多数政府在卫生和科学方面都要对基础研究进行补助,并为这种创造性的行为设置许多特殊的激励机制。

  政府很早就意识到需要对创造性活动给予特别的支持,因为诸如发明等信息生产的价值会由于被模仿而大为降低。针对知识产权制定许多具体的法规,用于保护专利、版权、商业秘密以及最近的电子传媒等。知识产权的目的是保护所有者的资源,以免他人在不对所有者或最初发明者进行补偿的情况下进行复制和使用。

  知识产权最早的形式之一是?ɡ姓谌ㄔ谟邢薜钠诩淠冢话闶?20年,垄断地使用一项发明成果。同样,版权法也可以提供法律保护,禁止针对不同媒体的产品,如课本、音乐、视频、软件、艺术和信息产品等的原创作品在未经授权的情况下进行拷贝。

  为什么政府要鼓励垄断呢?专利和版权在图书、音乐和思想领域创造了知识产权。通过创造知识产权,政府可以鼓励艺术家和发明家将时间、精力和金钱投入到创造活动中。换句话说,通过允许对知识产权的垄断,政府可以提高发明的可划拨程度,从而激发人们去开发有用的产品,著书立说、填词谱曲,以及开发电脑软件。成功地使用专利的案例包括轧棉机、电话、施乐静电复印机和许多畅销药品等。

  促进交流的发明在现代很少受到限制。但是电子存储、处理以及信息传输技术的发展,导致那些为创造新信息提供激励的机制陷入了一种左右为难的境地。很多新的信息技术,前期的沉淀成本较大,但边际成本几乎为零。

  随着互联网等信息系统成本的不断下降,多数信息在其技术上可以用零成本提供给每个地方和每个人。必须注意的一点是,完全竞争在这里是无法存在的,因为若价格等于边际成本,即价格为零,则企业的收入为零,从而无法生存。

  长期以来,人们普遍认为大企业也许和创造现代生活标准而不是和降低这种生活标准有更多的关联。

  经过仔细的研究可知,个人与小企业在发明的过程中起着很重要的作用,并不是仅仅由于大公司带来的研究。小企业在主要的发明和创新也占有一定的比例。小发明者的重要性近年来进一步得到了证实,因为许多主要的新产品的来源几乎无处可寻,而几乎每一天,我们都能听到一些前所未闻的新兴企业所做的新软件广告。

  总而言之,创新与市场力量之间的关系是复杂的,由于大公司对于研究和创新做出了重大贡献,因此,我们应该小心地对待大就准坏的断言。与此同时,我们必须承认,小企业和个人也做出了某些富有革命性的技术突破,在行业的研究与开发费用中也同样占有比较大的份额。为了加速创新,一个国家必须维持多元化的组织和机制。

  如果知识产权、信息得不到公开保护,相关市场必然遭受惨重的失败。都不去生产信息、从事研发,人类恐怕难言进步。

  这是大家共同面对的问题,我们还有许多工作要做。